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La qualité de l’air à New York atteint un niveau « dangereux », de loin le pire au monde

La ligne d'horizon du centre de Manhattan est enveloppée d'une brume rougeâtre à cause des incendies de forêt au Canada, le 6 juin 2023.
Agrandir / Le 6 juin 2023, la ligne d’horizon du centre de Manhattan est enveloppée d’une brume rougeâtre à cause des incendies de forêt qui ont ravagé le Canada.

Lokman Vural Elibol/Anadolu Agency via Getty Images

2:45 pm ET Mise à jour: La qualité de l’air le long de la côte atlantique des États-Unis, et en particulier à New York, s’est considérablement détériorée mercredi en raison de la fumée des incendies de forêt canadiens transportée vers le sud par les courants atmosphériques.

Les webcams et les images de la région de New York ont montré que la ville disparaissait derrière un mur de fumée et de brouillard, dans un ciel orange. L’air était tellement chargé de particules provenant des feux de forêt mercredi après-midi que la ville a allumé ses réverbères à 14 heures (heure de New York), à un moment où le soleil est presque directement au-dessus de la tête.

À 14 h 44, le site web IQ Air a mesuré l’indice de qualité de l’air de New York à 342, bien au-dessus du seuil de 301 qui indique une qualité de l’air « dangereuse ». Delhi, en Inde, la grande ville où l’air est le plus mauvais au monde, affichait à l’époque un indice de 168. Les vols ont été retardés à l’arrivée et au départ des aéroports de La Guardia et de Newark mercredi après-midi en raison de la prévalence de la fumée et de la brume qui réduisaient la visibilité.

La qualité de l’air dans d’autres parties de l’État, comme à Syracuse, était encore pire. Selon le New York Times, les autorités sanitaires de l’État de New York ont conseillé aux habitants de « réfléchir très attentivement » avant de sortir à l’extérieur. Les habitants ont été encouragés à porter des masques et à faire remplir leurs inhalateurs, car la brume pourrait exacerber l’asthme et augmenter la probabilité de contracter une infection pulmonaire.

Flux en direct du bas de Manhattan/NYC depuis le sommet de la tour St. George à Brooklyn, New York.
Agrandir / Flux en direct du bas de Manhattan/NYC depuis le sommet de la tour St. George à Brooklyn, New York.

Tour St. George

Original post: Les incendies de forêt du printemps et de l’été au Canada n’ont rien de nouveau, mais ce qui est extraordinaire cette année, c’est qu’ils sont si nombreux au Québec, la plus grande province du pays. Habituellement, la saison des feux de forêt au Canada touche surtout les provinces de l’Ouest, comme l’Alberta.

Cependant, cette année, près de la moitié des 423 feux de forêt actifs au Canada se trouvent dans l’est du pays, selon le Centre interservices des feux de forêt du Canada. Bon nombre de ces incendies sont situés à quelques centaines de kilomètres de la frontière avec les États-Unis et, en raison d’un flux de nord, la fumée et la brume se sont propagées dans l’est des États-Unis.

Les effets ont été profonds. Mardi, pendant un certain temps, IQ Air a classé la ville de New York comme ayant la pire qualité d’air au monde, devant des villes comme Delhi, en Inde, et Dhaka, au Bangladesh. Depuis mercredi matin, New York seulement avait la deuxième plus mauvaise qualité de l’air au monde. Un jour normal, elle ne se classerait pas parmi les mille premières villes.

Un tel air, chargé de petites particules, est malsain. Les autorités et les médecins de la ville de New York ont exhorté les habitants à rester à l’intérieur ou à porter un masque s’ils s’aventurent à l’extérieur. Les personnes qui restent à l’extérieur pendant une période prolongée sont exposées à de graves problèmes respiratoires et à d’autres problèmes de santé, ont déclaré les médecins.

Les problèmes de qualité de l’air de mercredi risquent de s’aggraver plus au sud des États-Unis, dans des régions telles que le New Jersey et le district de Columbia, en raison des vents dominants. Un système de basse pression sur le nord de l’océan Atlantique entraîne un flux de vents du nord sur le Canada et jusqu’aux États-Unis.

Les modèles de fumée, intégrés verticalement dans l’atmosphère, suggèrent que ce flux atteindra son maximum mercredi et jeudi, les États du centre du littoral atlantique subissant alors les effets les plus graves. Les principales villes menacées sont Philadelphie, New York et Washington. Dans l’ensemble, les effets pourraient être étendus, la fumée et la brume s’étendant jusqu’aux Carolines au sud.

La configuration générale des vents devrait commencer à changer au cours du week-end, repoussant une plus grande partie de la fumée et de la brume au large, dans l’océan Atlantique. Cela devrait soulager l’est des Etats-Unis.

Jusqu’à présent, au Canada, environ 10 000 résidents du Québec ont été forcés d’évacuer à cause de ces incendies de forêt, et près de 100 000 acres ont été brûlés à ce jour. Dans l’ensemble, les incendies de forêt observés cette année au Canada ont établi des records en termes d’étendue et de durée. Au total, plus de 125 000 personnes ont été contraintes d’évacuer.

Les incendies ont été exacerbés par les conditions sèches et plus chaudes que la normale cette année. Les climatologues affirment que ces saisons d’incendies plus intenses et plus longues deviendront de plus en plus probables à mesure que la planète se réchauffe et que les sécheresses s’aggravent.

Léonard

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