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Microsoft condamné à une amende de 20 millions de dollars pour violation de la vie privée des enfants dans le cadre de la Xbox

Microsoft va payer une amende de 20 millions de dollars après que la Commission fédérale du commerce des États-Unis l’a accusé d’avoir violé le droit à la vie privée des enfants par ses pratiques de collecte d’informations dans le cadre du service Xbox Live.

La FTC a annoncé la sanction lundi. Le règlement financier couvre les violations de la loi de 1998 sur la protection de la vie privée des enfants en ligne (Children’s Online Privacy Protection Act of 1998 – COPPA), qui concernent « les enfants qui se sont inscrits au service Xbox Live ». [the] Xbox sans en informer leurs parents ou sans obtenir leur consentement, et en conservant illégalement les informations personnelles des enfants », a déclaré la FTC dans un communiqué.

En outre, Microsoft doit prendre des mesures supplémentaires pour renforcer la protection de la vie privée des enfants mineurs qui utilisent les consoles Xbox et Xbox Live, sous réserve de l’approbation de cette ordonnance par un juge fédéral.

La COPPA impose aux services en ligne et aux sites web d’informer les parents qu’ils collectent des informations personnelles sur des enfants de moins de 13 ans, et d’obtenir un consentement parental vérifiable avant de le faire. Dans le cas présent, les violations découlent du fait que, même lorsqu’un utilisateur de Xbox Live « indiquait qu’il avait moins de 13 ans, on lui demandait également, jusqu’à la fin de 2021, de fournir des informations personnelles supplémentaires, y compris un numéro de téléphone ».

En outre, en acceptant les conditions d’utilisation de Xbox Live, ces enfants ont également consenti à un accord pré-coché permettant à Microsoft d’envoyer des messages promotionnels et de partager ces données avec des annonceurs. Microsoft a ensuite conservé ces données concernant des enfants de moins de 13 ans, ce qui constitue une autre violation de la loi COPPA.

Dans un billet de blog publié lundi, Dave McCarthy, responsable des services aux joueurs de Xbox, a qualifié l’affaire de « problème de conservation des données découvert dans notre système » et a déclaré que « malheureusement, nous n’avons pas répondu aux attentes des clients ».

« Nous pensons que nous pouvons et devons faire plus », a ajouté McCarthy, « et nous resterons fidèles à notre engagement en faveur de la sécurité, de la confidentialité et de la sûreté de notre communauté ».

Il a déclaré que la violation de la conservation des données était une erreur « incompatible avec notre politique qui consiste à ne conserver ces informations que pendant 14 jours afin de permettre aux joueurs de reprendre plus facilement le processus là où ils l’ont interrompu ». Cette erreur a été corrigée et les données ont été supprimées depuis. McCarthy a déclaré qu’elles n’avaient « jamais été utilisées, partagées ou monétisées ».

À l’avenir, les joueurs de moins de 13 ans qui ont créé un compte Xbox Live avant mai 2021 devront modifier leur compte avec l’accord de leurs parents.

Microsoft et la FTC sont, bien entendu, engagés dans un autre procès, lié au projet d’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft pour 68,7 milliards de dollars. Dans cette plainte, la FTC a déclaré que l’accord Microsoft/Activision « permettrait à Microsoft de supprimer les concurrents de ses consoles de jeux Xbox et de ses activités de contenu par abonnement et de jeux en nuage, qui connaissent une croissance rapide ».

Cette plainte a été déposée à la fin de l’année 2022 ; depuis, les autorités de régulation de l’Union européenne ont annoncé qu’elles approuvaient l’accord. Cependant, l’action américaine, ainsi que le refus de l’Autorité de la concurrence et des marchés du Royaume-Uni, ont maintenu l’opération dans les limbes. Microsoft et Activision ont annoncé leur projet d’acquisition en janvier 2022.

Rémy

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