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Rocket Report : L’Europe a un problème de fusées, la FAA teste la sécurité du méthane

Rocket Report : L’Europe a un problème de fusées, la FAA teste la sécurité du méthane
Agrandir / La fusée coréenne Nuri a été lancée pour la troisième fois jeudi.

KARI

Bienvenue dans l’édition 5.40 du Rocket Report ! Je tiens à féliciter Virgin Galactic pour son retour réussi dans l’espace jeudi matin au-dessus de l’État du Nouveau-Mexique. Il s’est écoulé une longue période, près de deux ans, depuis le dernier vol humain de la société dans l’espace. Espérons que la société parviendra bientôt à un rythme de vol régulier.

Comme toujours, les contributions des lecteurs sont les bienvenues. Si vous ne voulez pas manquer un numéro, abonnez-vous en utilisant la boîte ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions AMP du site). Chaque rapport comprendra des informations sur les fusées de petit, moyen et gros tonnage, ainsi qu’un bref aperçu des trois prochains lancements prévus au calendrier.

Virgin Galactic reprend son envol. Jeudi matin, Virgin Galactic a repris avec succès les vols spatiaux habités après une interruption de près de deux ans. Dans un communiqué de presse, la société a déclaré que son VSS Unity a atteint un apogée de 87,2 km avant d’atterrir au Spaceport America au Nouveau-Mexique. Virgin Galactic a déclaré qu’elle préparait maintenant le véhicule pour le début des opérations commerciales tant attendues, avec la mission « Galactic 01 » prévue pour la fin du mois de juin.

Une expérience ensoleillée … Les spécialistes de mission Jamila Gilbert, Christopher Huie et Luke Mays sont devenus les nouveaux astronautes de Virgin Galactic. Ils ont évalué la formation complète des astronautes et l’expérience des vols spatiaux aux côtés de Beth Moses dans la cabine principale. Le vol était commandé par Mike Masucci, avec CJ Sturckow comme pilote. « En voyant la joie pure de notre équipage à l’atterrissage, j’ai une confiance totale dans l’expérience unique que nous avons construite pour nos clients », a déclaré Michael Colglazier, PDG de la société.

Les actifs de Virgin Orbit sont vendus. C’est désormais officiel, la société de lancement Virgin Orbit est vendue en pièces détachées. Dans un nouveau dossier déposé cette semaine dans le cadre de la procédure de faillite, Rocket Lab a acheté le principal site de production de la société à Long Beach, en Californie, pour soutenir sa fusée Neutron. Stratolaunch a acheté l’avion Boeing 747 de Virgin Orbit et les équipements connexes. Et Launcher a acquis le bail de l’entreprise sur un site d’essai à Mojave. Le tour est joué. Au bout de six ans, Virgin Orbit s’arrête, et son LauncherOne ne volera plus.

Une analyse de rentabilité sans fermeture … Dans une analyse, Ars Technica explique comment le plan d’affaires de l’entreprise n’était pas très logique dès le départ. Il semblait évident qu’avec l’importante main-d’œuvre embauchée par le PDG Dan Hart, Virgin Orbit n’atteindrait probablement jamais le seuil de rentabilité. À elle seule, la facture des ressources humaines de la société s’élevait probablement à environ 150 millions de dollars par an, sans compter les coûts des installations, des baux, des équipements et du matériel. En supposant un bénéfice de 10 millions de dollars par lancement – un chiffre excessivement généreux -, Virgin Orbit aurait dû effectuer une trentaine de lancements par an pour atteindre le seuil de rentabilité. Il n’y avait manifestement pas de marché des satellites pour soutenir une telle activité, et il aurait même fallu plusieurs années pour atteindre une telle cadence.

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Une fusée sud-coréenne s’envole à nouveau. La fusée sud-coréenne Nuri, également appelée KSLV-II, a effectué son troisième lancement jeudi, rapporte Payload. C’est la première fois qu’un lanceur coréen transporte des charges utiles commerciales dans l’espace. Le lanceur Nuri a déployé huit satellites en orbite, dont trois provenant d’entreprises nationales : Lumir, Justek et Kairo Space. L’un des CubeSats n’a cependant pas été retrouvé.

Nuri est commercialisé … Après avoir remporté l’année dernière un contrat de transfert de technologie de l’agence spatiale coréenne pour améliorer conjointement les capacités de la fusée en vue de sa cadence de lancement jusqu’en 2027, Hanwha Aerospace, un important producteur coréen de moteurs d’avion, a supervisé les aspects de fourniture et d’intégration de la fusée. Hanwha vise à rendre le petit lanceur, qui peut transporter environ 3 tonnes en orbite terrestre basse, plus compétitif en termes de prix. (soumis par EllPeaTea et Ken the Bin)

Des fusées pourraient bientôt décoller du golfe du Mexique. La société Spaceport a annoncé mardi qu’elle avait organisé quatre lancements de fusées sondes avec le soutien d’Evolution Space, lundi, à partir d’une plate-forme située dans le golfe du Mexique, rapporte Space News. Les lancements faisaient partie d’un test de validation de concept de la capacité à effectuer des lancements à partir d’une plateforme offshore. La Spaceport Company a déclaré que les lancements à basse altitude avaient pour but d’exercer les procédures nécessaires pour effectuer un lancement orbital à partir d’une telle plateforme.

Site de lancement avec vue … Il s’agit notamment d’obtenir les autorisations de la Federal Aviation Administration et des garde-côtes américains, de dégager l’espace aérien et les eaux pour permettre un lancement en toute sécurité et de lancer la fusée à distance. Les lancements ont utilisé des systèmes de propulsion fournis par Evolution Space, une société basée à Mojave, en Californie, qui travaille sur des lanceurs à propergol solide pour la défense et les applications spatiales. La société a effectué son premier lancement qui a franchi la ligne de Kármán de 100 kilomètres le 22 avril depuis le désert californien, atteignant une altitude maximale de 124,5 kilomètres. (soumis par Ken the Bin)

Une carte du monde des ports spatiaux. Il y a plus de ports spatiaux dans le monde que vous ne le pensez. L’équipe d’analystes de BryceTech a caractérisé plus de 80 ports spatiaux opérationnels, planifiés et annoncés, ainsi que les principaux sites d’essais de missiles balistiques dans le monde.

Une affaire britannique … Vous pouvez télécharger une copie de la carte ici. Il y a tellement de propositions de ports spatiaux au Royaume-Uni – sept – que la carte comprend une section qui ne montre que l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande. Il n’est donc pas étonnant que j’aie eu du mal à suivre toutes les propositions de ports spatiaux britanniques.

Léonard

J'ai toujours été passionné par l'univers du numérique et du web. Des avancées technologiques aux innovations logicielles, je suis toujours ravi de partager mes découvertes. À travers mes articles pour web-actu.fr, j'espère vous apporter des informations utiles et intéressantes.

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