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Une étude révèle que les habitants de la Jérusalem de l’Ancien Testament souffraient d’une dysenterie généralisée

Siège de toilette provenant du domaine d'Armon ha-Natziv, vers le milieu du VIIe siècle avant notre ère.
Agrandir / Des échantillons fécaux prélevés dans les sédiments sous ce siège de toilette en pierre à Armon Hanatziv, vers le milieu du VIIe siècle avant notre ère, ont révélé la présence d’un parasite causant la dysenterie (Giardia II). Il en va de même pour les échantillons provenant d’une toilette en pierre presque identique à House of Ahiel.

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L’année dernière, nous avons fait état d’une analyse d’échantillons de sol prélevés dans des toilettes en pierre trouvées dans les ruines d’une villa huppée, révélant la présence d’œufs de parasites de quatre espèces différentes. Conclusion : L’élite riche et privilégiée de Jérusalem au VIIe siècle avant notre ère souffrait de mauvaises conditions sanitaires et des maladies intestinales parasitaires qui en résultaient. Aujourd’hui, des scientifiques ont trouvé des preuves de la présence d’un parasite responsable de la dysenterie dans des échantillons de sol prélevés dans ces mêmes toilettes en pierre, ainsi que dans des toilettes en pierre de la même région, dont la conception est presque identique. Ces résultats figurent dans un nouvel article publié dans la revue Parasitology.

« Le fait que ces parasites soient présents dans les sédiments de deux fosses d’aisance de l’âge du fer suggère que la dysenterie était endémique dans le royaume de Juda », a déclaré Piers Mitchell, archéologue à l’université de Cambridge et co-auteur de l’article. « La dysenterie se propage par les matières fécales qui contaminent l’eau potable ou la nourriture, et nous soupçonnons qu’elle aurait pu être un problème important dans les premières villes du Proche-Orient antique en raison de la surpopulation, de la chaleur, des mouches et du peu d’eau disponible pendant l’été ».

Les archéologues peuvent apprendre beaucoup de choses en étudiant les restes de parasites intestinaux dans les excréments anciens. Par exemple, des études antérieures ont comparé les parasites fécaux trouvés dans les communautés de chasseurs-cueilleurs et d’agriculteurs, révélant ainsi des changements alimentaires spectaculaires, ainsi que des changements dans les modes de peuplement et l’organisation sociale coïncidant avec l’essor de l’agriculture. La domestication des animaux, en particulier, a entraîné davantage d’infections parasitaires dans les communautés agricoles, tandis que les groupes de chasseurs-cueilleurs étaient exposés à moins de parasites et de maladies transmissibles en raison de leur mode de vie nomade. Ce phénomène se retrouve même dans les communautés nomades modernes de chasseurs-cueilleurs.

De nombreux textes anciens de la région d’Israël font référence à des parasites intestinaux, le Croissant fertile étant probablement la région où l’on trouve le plus de traces d’infections parasitaires intestinales. Mais les preuves archéologiques de l’existence de toilettes dans l’ancien Israël sont limitées, les trois premiers exemples remontant à la fin de l’âge du bronze – tous situés dans des zones palatiales, ce qui indique que les toilettes étaient un privilège accordé principalement aux membres des groupes dirigeants. Cependant, seules deux études ont examiné les éventuels restes parasitaires dans les toilettes trouvées jusqu’à présent, et une seule d’entre elles a rapporté la récupération d’œufs de parasites intestinaux.

La situation a changé en 2022. Quelques années auparavant, l’Autorité israélienne des antiquités avait commencé à fouiller les ruines d’un grand domaine connu sous le nom d’Armon Hanatziv, ou Palais du Commissaire, datant du milieu du septième siècle avant notre ère, c’est-à-dire de la période du Premier Temple, probablement entre les règnes des rois Ézéchias et Josias. Lors de l’excavation du jardin, les archéologues ont trouvé les traces d’un grand réservoir d’eau et un objet cubique en calcaire avec un trou au centre, probablement les restes d’un siège de toilette primitif.

Léonard

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