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Une femme atteinte d’une tuberculose non traitée est toujours en liberté trois mois après avoir fait l’objet d’un mandat d’arrêt

Micrographie électronique à balayage de la bactérie Mycobacterium tuberculosis, responsable de la tuberculose.

Micrographie électronique à balayage de Mycobacterium tuberculosis qui est à l’origine de la tuberculose.

Une femme atteinte d’une tuberculose infectieuse non traitée et faisant l’objet d’un mandat d’arrêt civil depuis des mois continue d’échapper au bureau du shérif de Tacoma, dans l’État de Washington, ce qui suscite la frustration de la population locale.

Vendredi, la femme ne s’est pas présentée à une nouvelle audience du tribunal, à laquelle elle est convoquée à peu près tous les mois depuis janvier 2022. C’est à ce moment-là que le département de la santé du comté a commencé à utiliser des ordonnances judiciaires pour tenter de la contraindre à faire traiter son infection respiratoire mortelle et/ou à rester en isolement pour protéger le public jusqu’à ce qu’elle ne soit plus contagieuse.

Le juge Philip Sorensen de la Cour supérieure du comté de Pierce a de nouveau statué vendredi que la femme – connue uniquement sous les initiales « V.N. » dans les documents judiciaires – avait enfreint ces décisions de justice. Le juge Sorensen avait initialement émis un mandat d’arrêt civil le 2 mars 2023, ordonnant sa mise en détention involontaire pour des tests et un traitement. Il a prolongé le mandat vendredi.

Dans un article d’opinion paru samedi, Matt Driscoll, rédacteur en chef du journal local The News Tribune, a écrit que la situation avait « largement dépassé » le « point de ridicule ». Driscoll a reproché aux forces de l’ordre locales de ne pas avoir appréhendé la femme après de longs efforts pour l’amener à se conformer aux mesures sanitaires et près de trois mois après que Sorensen a émis le mandat d’arrêt.

« [T]e temps des excuses est révolu », a-t-il écrit, qualifiant le cas de cette femme de « rareté unique et potentiellement dangereuse à laquelle le système de santé publique du comté de Pierce et les tribunaux apportent un remède ».

Le sergent Darren Moss, porte-parole du shérif du comté de Pierce, a déclaré à un journaliste que lorsque (ou peut-être si) « V.N. » sera appréhendée, elle ira à la prison du comté de Pierce, où elle pourra être détenue dans l’une des deux chambres à pression négative qui aident à prévenir la propagation des infections par voie aérienne.

Driscoll s’est également entretenu avec Moss et lui a demandé pourquoi le service n’avait pas encore appréhendé « V.N. ». Ce fait semble particulièrement frustrant pour Driscoll étant donné que des documents judiciaires ont révélé le mois dernier que les forces de l’ordre avaient surveillé « V.N. », l’observant monter dans un bus de la ville – exposant potentiellement les autres passagers à une infection bactérienne mortelle – et arrivant ensuite dans un casino local. Malgré cette observation, les forces de l’ordre n’ont pas exécuté le mandat d’arrêt à ce moment-là. Et depuis ce voyage, les forces de l’ordre ont déclaré que la femme leur échappait activement.

Est-ce une priorité ?

Moss a dit à Driscoll que les informations de surveillance n’auraient jamais dû être rendues publiques parce qu’elles auraient pu potentiellement entraver les efforts pour appréhender « V.N. »

« Nous avons une équipe qui était sur le coup, mais s’ils ne la trouvent pas, à un moment donné, vous savez, combien d’efforts devrions-nous consacrer à cette affaire par rapport au type d’homicide que nous avons arrêté il y a deux jours ? Ou bien nous avons eu un homme qui a battu une femme et qui était en fuite, qui l’a presque battue à mort, et nous avons dû partir à sa recherche », a déclaré Moss à Driscoll. « Est-ce une priorité ? Un peu. … Mais c’est une affaire civile [warrant] contre un mandat criminel pour quelque chose comme une tentative de meurtre, une agression ou un vol au premier degré, donc c’est comme si, quand on a le temps, on s’y mettait ».

Après que « V.N. » ne se soit pas présentée à une audience vendredi, Moss a déclaré au média : « Elle refuse de se rendre, (son) avocat ne la fait pas venir et la famille ne l’aide pas non plus. Si nous ne pouvons pas la trouver, nous ne pouvons pas l’arrêter. Si nous savions où elle se trouve, elle serait en garde à vue ».

Dans un courriel adressé à Ars mardi, Moss a confirmé que le département essayait toujours de localiser « V.N. » et de l’arrêter. « Je ne peux pas donner d’informations sur la façon dont nous essayons de la localiser, où nous cherchons ou tout autre détail, car cela pourrait ruiner les efforts de nos adjoints ». Il a ajouté que la seule information qu’ils peuvent fournir est « lorsqu’elle sera placée en détention ».

La tuberculose est une infection potentiellement mortelle causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis. Elle se propage dans l’air lorsqu’une personne infectée tousse, éternue, crache ou projette des cellules bactériennes dans l’espace aérien qui l’entoure. Il suffit de quelques cellules bactériennes pour déclencher une infection, mais c’est le contact prolongé avec une personne infectée qui constitue le plus grand risque. Le traitement nécessite de longues séries d’antibiotiques, s’étalant de quatre à vingt mois, selon que la bactérie a développé ou non une résistance.

Des documents judiciaires indiquent que « V.N. » a commencé un traitement à un moment donné mais ne l’a pas terminé, augmentant ainsi le risque que son infection devienne résistante aux antibiotiques. Des radiographies effectuées en janvier de cette année indiquaient que son cas de tuberculose s’aggravait progressivement, selon les documents du tribunal.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, la tuberculose a tué 1,6 million de personnes en 2021. C’est l’une des maladies infectieuses les plus meurtrières au monde. Les Centers for Disease Control and Prevention ont rapporté un décompte provisoire de 8 300 cas américains en 2022, soit une augmentation par rapport aux 7 874 cas rapportés en 2021. Il y a eu 600 décès dus à la tuberculose aux États-Unis en 2020. L’État de Washington compte en moyenne 200 cas par an, et le comté de Pierce une vingtaine, a indiqué le département de la santé du comté de Tacoma-Pierce.

Léonard

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